Una historia viva y llena de vida

1815 (16 de agosto): Juan Bosco nace en I Becchi (Asti).

1841 (5 de junio): Don Bosco es ordenado sacerdote en Turín.

1845: Don Bosco inicia las escuelas nocturnas.

1853: Don Bosco abre las escuelas profesionales internas, funda su primera banda de música y lanza con las “Lecturas Católicas” su primera revista popular.

1859 (9 de diciembre): Don Bosco comunica la decisión de fundar la Congregación Salesiana.

1863 (20 de octubre): Don Bosco abre la primera casa fuera de Turín (en Mirabello Monferrato).

1864 (23 de julio): La Congregación Salesiana recibe el primer reconocimiento de la Santa Sede

1875 (11 de noviembre): La primera expedición misionera salesiana parte para América.

1875 (21 de noviembre): Se abre la primera casa salesiana fuera de Italia (Nice, Francia)

1881 (16 de febrero): Inicio de la obra salesiana en España (Utrera).

1960   (9 de octubre):  Los salesianos llegan a Elche.

Visita de Don Bosco a Barcelona

Visita de Don Bosco a Barcelona 3 de mayo de 1886

Primeros salesianos en Elche, D. Fernando Forte, D.Sergio Quintas, D. Sebastián Aguilar, D.Joaquín Ventura

Ya en Elche…

Aunque la Asociación de Antiguos Alumnos de San Rafael se constituye más tarde, sin embargo, los Antiguos alumnos salesianos están presentes en la prehistoria de los salesianos en Elche. Y luego les seguirán acompañando durante todo el tiempo posterior. Al respecto de esta circunstancia, el Rector Mayor de los salesianos comenta en su carta del Cincuentenario de la presencia Salesiana en Elche:

San Rafael y San José Artesano fueron obras deseadas y promovidas por personas entusiasmadas por el carisma de Don Bosco, que apreciaban el modo salesiano de educar, por haber sido antiguos alumnos unos, y por conocer y admirar, otros, al santo de la juventud, Don Bosco”.

En 1959 Dña. Clementina Chorro expresa su deseo de donar su herencia –precisamente en el terreno que ahora ocupa san José Artesano- junto con su hermana Josefina a la Congregación salesiana para montar unas Escuelas Profesionales al estilo de Don Bosco.

El 9 de octubre de 1960 se hacen presentes en Elche los 4 robinsones (la primera comunidad salesiana) para hacerse cargo del colegio de San Rafael.

En el período entre 1963-1970 es destinado D. Paco Silvestre al colegio de San Rafael, un referente para la ciudad de Elche por ser el capellán del Elche en aquellos años, el cronista del tiempo que permaneció en la comunidad. Luego partió de misionero a Mali. Sus antiguos alumnos y otras personas de Elche colaboraron mucho con su misión.

El 25 de marzo de 1965 se implanta el Bachillerato de aquel tiempo en San Rafael.

El 7 de octubre Se recibe una felicitación por el deporte en San Rafael. El Delegado Nacional de Juventudes les felicita por tener el Voleibol al máximo nivel. Este mismo año se construye la nueva pista de Voleibol.

El curso 67-68, con alumnos del colegio de San Rafael, se funda el grupo Scout “San Rafael”, que sigue en la actualidad, pero en San José Artesano, sus actividades.

En 1968 comienzan las obras del edificio de San José Artesano. Don Paco Silvestre dice en tono profético de este principio: “Esta cosa hoy tan diminuta sin duda sin duda será, con el tiempo, el prestigio salesiano de Elche”.

En mayo de 1971 Don Ángel Larrañaga, primer director de San José Artesano hace una primera visita al colegio.

El verano será un trabajo intenso para los salesianos que vienen a preparar el colegio para su pronta inauguración.

El 7 de septiembre de 1971 se inaugura la Escuela Profesional “San José Artesano”, con 48 alumnos, a quienes se ofrecen los estudios de Adaptación y las ramas profesionales de Electrónica y Automoción. Los imprevistos y carencias de aquellos comienzos serán un reto para ir año por año resolviéndolas.

En 1977 se constituye en San Rafael la Asociación de Antiguos Alumnos salesianos.

El curso 1977-78 se produce un aumento de alumnos en San José Artesano; pasan del número máximo hasta entonces de 215 a 401. Por otro lado, el Centro Juvenil marcha bien y hay que adaptar unos locales para que puedan tener sus convivencias  y sus actividades tanto los jóvenes del Centro, como los Antiguos Alumnos que se acercan.

El año 1980 en San Rafael, Don Donato había creado la Cofradía del Calvario, con el fin de que la juventud y quienes quisieran del ambiente salesiano en las procesiones de Semana Santa en Elche, tuvieran esa oportunidad de convivir y de expresar su fe públicamente. Por eso, Donato invita a los jóvenes Antiguos Alumnos, a los Antiguos Alumnos en general, a la Familia Salesiana y a los padres de los alumnos. Ese año, el Jueves Santo saldrá en procesión la Cofradía. Esta dará paso a la actual Hermandad del Cristo del Amor.

El 8 de diciembre – día significativo del comienzo de la obra de Don Bosco por los jóvenes  en Turín- de 1985, en San Rafael celebran las Bodas de Plata del colegio. Ya hace 25 años que funciona. Este mismo día, se inauguran las pruebas de velocidad en el colegio, que siguen celebrándose. Y que son llamadas La Milla. Unas pruebas que nunca olvidarán los alumnos de San Rafael.

En  en marzo 1981 se firma el acta constituyente de la asociación local de Antiguos Alumnos de Don Bosco de Elche y la primera asamblea se realiza en el mes de abril.

El 3 de junio de 1984 se pide el 2º grado de Formación Profesional en San José Artesano.

El año 1987 se constituye en Elche el grupo local de la Asociación de Salesianos Cooperadores. Seglares que, con el espíritu de Don Bosco, hacen la promesa de mantener esta espiritualidad, y, en consecuencia, acometer actividades con el estilo salesiano, más cercanas a la Iglesia local y a los problemas sociales.

El 2 de noviembre de 1987 comienza a funcionar la Escuela de Diseño y Moda del calzado de Elche en San José Artesano. Cubre una gran demanda durante más de 10 años en esta ciudad de la industria del calzado. Aunque ya el primer director, Don Ángel Larrañaga, con la ayuda profesional de Roque Noguera, había impulsado el inicio de esta enseñanza el curso 1972-73.

El curso 88-89 las chicas se hacen presentes en la rama de Administrativo en San José Artesano.

El 14 de septiembre  de 1989 también en San Rafael, se produce la presencia de las primeras niñas de 6 años para cursar 1er. curso de EGB. Desde entonces, irá creciendo su presencia hasta igualarse más o menos con la de los niños.

Y el 10 de septiembre del ‘91, hay otra novedad, aparecen los peques en San Rafael que, aunque no abultan, son exactamente 99, distribuidos en tres aulas, y con sus tres “seños”. Según el cronista, “hubo menos lloros de los que esperábamos”.

El 29 de enero de 1991 fiesta de San Juan Bosco, se inaugura el taller de Chapa y pintura en San José Artesano.

En el directorado de Don Elías Laguna, (1992-93) se logran subsanar en San José Artesano unos problemas de la estructura de parte del edificio.

También en este curso 92-93 se crea el Premio Don Bosco al Esfuerzo. Premio que se celebra actualmente con mucha expectación y aliciente de esfuerzo para los alumnos, y aprecio por parte de los padres.

El curso en San José Artesano 1993-94, lo inicia Vicente Serrano de director. Vicente es un referente, por sus anteriores años de trabajo en la Escuela Profesional. Ahora comenzará el directorado depositando su confianza en una treintena de jóvenes profesores que se implicarán con la escuela hasta la médula. Y aceptarán el reto de innovarla y  transformarla, según  la nueva ley educativa.

El 27 de septiembre de 1995 se empieza la celebración de los 25 años de la Escuela Profesional San José Artesano. Esta celebración festiva culminará el 30 de mayo de 1996.

El año 1994 se renuevan las Ramas de Profesional, de acuerdo a la nueva ley, la LOGSE. Se renuevan: Técnico en Carrocería, Técnico en Equipos electrónicos, Técnico en Gestión Administrativa, Técnico en Mecanizado.

El 19 de mayo del 1996 se concede la adscripción de San Rafael a San José Artesano. Culmina así un sueño para aprovechar la distribución de estudiantes de Salesianos en los dos colegios. Esta figura administrativa permite que los alumnos de San Rafael, al terminar la Primaria tengan preferencia de matrícula en San José Artesano.

Por eso, el curso 96-97 aparecen chicas y chicos de 12 años, 1º de la ESO mayoritariamente procedentes de San Rafael; y chicos y chicas de 14 años, de 3º de ESO, también mayoritariamente de san Rafael. Además, los cursos ya asentados de Profesional ¡son 15!

Pero el 29 de septiembre de 1997 San José Artesano alberga cerca de 900 alumnos. Se trasladará allí toda la ESO triplicada de San Rafael.

Sobre el bachillerato, el 1 de junio de 1998, Vicente Serrano sigue haciendo gestiones. Se concederán dos aulas, sí, pero no concertadas. Para esto, habrá que esperar.

El 31 de enero de 1999 se dedica el primer kilómetro de la Carretera de Matola a Don Bosco.

También en san José Artesano se inician las obras del pabellón, ahora llamado EVELIO BARAMBIO, deportivo de San José Artesano. Y se acometen también las obras de la residencia de la comunidad salesiana allí.

El 9 de noviembre del 2000, el provincial salesiano de la Inspectoría Salesiana de Valencia, establece la unificación de las dos comunidades, de San José Artesano y la de San Rafael. Desde ahora todos los salesianos que atiendan a uno u otro colegio salesiano de Elche, residirán en San José Artesano. Y nombra director único para los dos colegios.

En 2001, San José Artesano cumple ya 30 años de presencia en la ciudad de Elche, habiendo realizado una estupenda labor.

En este mismo año -2001- la Inspectoría Salesiana de Valencia presenta su web, con el dominio salesianos.edu

El 22 de septiembre de 2004 sale también la web de Salesianos de Elche. La presenta el salesiano Francisco Cánovas, con esta dirección: salesianos.edu/elche

El curso  2008-2009 da comienzo el Campamento Urbano. Durante la primera semana de Agosto, promovido por la Asociación Juvenil Gent-Jove, Salesianos, salesianos cooperadores, y otras personas del ambiente salesiano, todos de forma solidaria,  acogen en San Rafael a los niños y niñas que tienen dificultades de poder disfrutar de un campamento con sus medios y lo soliciten.

En julio del 2007, los salesianos cooperadores se hacen cargo de la iniciativa  piso de “Mamá Margarita” y alquilan un piso para emplazamiento de los inmigrantes, con las características dichas siguientes: A quienes hay que ofrecerlo es a los inmigrantes en esa crítica situación en que, a los 18 años, deben abandonar forzosamente los pisos de acogida. Y precisamente es cuando necesitan más apoyo para su preparación de estudios, papeles, trabajo…

Precisamente, los seglares que están unidos a la Obra Salesiana de Elche, como los salesianos cooperadores, realizan una estupenda labor, por como son y por lo que realizan en bien de los problemas sociales. Lo comprobaba así nuestro provincial en una visita a la casa salesiana de Elche el 23 de octubre de 2007, precisamente meses después de que los salesianos cooperadores hubieran abierto el Piso Mamá Margarita para jóvenes inmigrantes:

El papel de los seglares en estos proyectos (solidarios) es fundamental. La obra cuenta con una riqueza de seglares (entre ellos y de forma destacada, los Salesianos cooperadores) que progresivamente se va implicando en los proyectos sociales”.

El 15 de junio del 2010 se celebraron en Elche los Juegos Intersalesianos.

El 50 Aniversario de la presencia de los Salesianos en Elche se quiere celebrar con mucha alegría. La primera iniciativa es recordar en San Rafael el día de la venida de los 4 robinsones. Fue el 9 de octubre. Sin embargo, el 8 que viene mejor, los alumnos mayores de primaria de San Rafael, de3º, 4º, 5º y 6º, junto con los tres robinsones que aún nos quedan, se hizo esa visita que hicieron los primeros alumnos: Ir a la basílica de Santa María para pedir la protección de nuestra madre para el curso que iban a empezar.

El 16 de octubre de 2010 se da comienzo oficial al Cincuentenario festivo de la presencia salesiana en Elche. El primer acto es la asistencia salesiana al salón del pleno municipal para agradecer, en la persona del Sr. Alcalde, la acogida que la ciudad de Elche ha dispensado a los Salesianos durante estos 50 años de presencia. Luego, en la basílica de Santa María siguió el acto religioso de la solemne misa, presidida por el obispo salesiano Monseñor  Miguel Asurmendi, quien estuvo en la casa salesiana de San Rafael en los primeros años de fundación. Siguiendo después la comida de los amigos de la obra salesiana de Elche. A la que fue invitado el Sr. Alcalde de la ciudad.

El 3 de diciembre de 2010 se firma el concierto de tres líneas de Bachiller. Con lo cual, la inmensa mayoría de 4º de la ESO podían pasar a estudiar Bachiller en el colegio.

El 29 de enero de 2011, coincidiendo con la fiesta de Don Bosco, por la mañana se tuvo la misa en la parroquia de Desamparados. Presidió la celebración el Sr. Obispo de la diócesis de Orihuela-Alicante. Después se realizó una procesión, portando la imagen de Don Bosco desde la parroquia de Desamparados hasta el colegio San José Artesano. Donde continuó la fiesta todo el día.

El 2 de abril de 2011, siguiendo los festejos del 50º Aniversario de la presencia de los Salesianos en Elche se celebró en San Rafael la Fiesta de la Obra Salesiana. Esta constó de 4 actos. El primero fue la misa solemne en la parroquia de El Salvador, con presencia de alumnos salesianos  y de toda la Obra salesiana. En segundo lugar, en el Palau de Congressos se presentó el libro del Cincuentenario. Después el personal se trasladó a los patios de San Rafael, donde se departió la comida familiar y festiva. Por la tarde, algunos visitaron la exposición sobre estos años de vida salesiana en Elche. Y finalmente, en el Gran Teatro, y promovido por los Antiguos Alumnos Salesianos, se tuvo el Acto de Reconocimiento de la ciudad de Elche a la Congregación Salesiana.

Trazos de la historia más reciente:

  1. El fallecimiento de Evelio, un referente. Salesiano que ha pasado toda la vida en Elche, con una empatía fuera de lo normal y una labor e implicación extraordinaria en su profesión de maestro de Mecánica y en la ciudad, muy querido.
  2. La construcción del pabellón de San Rafael, comenzada en septiembre 2014.
  3. El recibimiento de la urna de Don Bosco en ambos colegios y en la ciudad. La visita del Padre a la ciudad de las Palmeras.
  4. Desde julio del 2014 la España Salesiana se divide en dos Inspectorías. Nosotros nos incorporamos a la de María Auxiliadora, que va desea Cataluña hasta Canarias, pasando por Aragón, Comunidad Valenciana, Murcia, Andalucía y Extremadura.
  5. El curso 2015-16, se inicia en San José Artesano un Ciclo Superior de Diseño de Mecanizado.

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